Espace Jardin

L’ail, du bulbe à la fleur

Il est d’étranges soirs où les fleurs ont une âme. » Albert Samain.

D’un genre bien connu au potager, l’ Allium ou ail d’ornement est un cousin de l’ail commun. Plus insolite dans les massifs, il produit comme lui des fleurs caractéristiques regroupées en ombelles, toutes rondes et d’autant plus originales qu’elles semblent comme suspendues dans l’air au sommet de tiges hautes et discrètes. Mauve, rose, blanc, rouge et même jaune…une vingtaine d’espèces sont cultivées pour l’ornement. Alors que sa floraison survient en juin, après celle des narcisses, des tulipes, des fritillaires et avant celle des dahlias et des lis, l’ail s’installe en automne. Essayez-le !

Ce qui lui plaît

Comme celui du potager, l’ail d’ornement apprécie un sol bien drainé et réussit à merveille dans les jardins secs, même pauvre. Évitez les terres lourdes, humides en hiver, qui ont tendance à faire pourrir les bulbes.

Installez-les plutôt dans la rocaille, au sommet d’un muret ou dans une légère pente. L’ail supporte le plein soleil, la mi-ombre et même le froid. Une fois en place, les bulbes n’ont pas besoin d’être arrachés comme les tulipes ou les dahlias.

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La plantation

Achetez les bulbes à la fin de l’été. Conservez-les au sec et dans le noir en attendant que les pluies de début d’automne aient assoupli le sol. Ameublissez à 25 cm de profondeur sans  retourner la terre et enterrez les bulbes sous deux fois leur diamètre de  de terre, la pointe vers le haut.

Un entretien réduit

L’ail a horreur des excès d’eau. Arrosez juste après la plantation, puis laissez faire les pluies d’automne et de printemps, suffisantes pour assurer l’enracinement. Repérez l’emplacement en épandant un paillis de gravier de 2 cm d’épaisseur et éliminez les plantes indésirables.

Après la floraison

Les fleurs tiennent en place , même fanées. Vous pouvez les couper. Le feuillage disparaît vite une fois que le bulbe a reconstitué ses réserves. Au fil des mois, de jeunes bulbes se forment autour de celui que vous aurez planté : en fin d’été, quand la plante est sèche, vous pouvez déterrer le tout et séparer les jeunes bulbes à replanter séparément.

Bouquets parfaits

En vase, les fleurs durent jusqu’à trois semaines. Changez l’eau tous les jours, sinon une odeur désagréable se dégagera , plus ou moins forte selon la variété. Pour les bouquets secs et inodores, laissez sécher les inflorescences sur pied et coupez-les une fois sèches.

Heureuses associations

Le feuillage est plutôt insignifiant et, quand la fleur s’épanouit, il est déjà presque sec. En fin d’été, un groupe important d’aulx laisse un vide dans le massif. Il est donc préférable de planter les bulbes par 3 ou 5, disséminés à l’arrière d’autres plantes plus durables et aux besoins comparables. Iris, lavandes, sauges, graminées et rosiers font à ce titre de bons compagnons

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